De Rome à la Chine: Sur les routes de la Soie au temps des Césars. PDF

Le livre ne présente pas d’erreurs sérieuses et flagrantes, mais le livre se concentre sur une partie étroite des vastes réseaux commerciaux à travers l’Eurasie, et n’élabore pas sur d’autres « routes » qui favorisent le contact à travers la masse continentale eurasienne, qui pourrait offrir un image plus complète de l’interaction commerciale et culturelle et de mettre la « Route de la Soie » dans un contexte plus large.


ISBN: 2251338403.

Nom des pages: 265.

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En l’an 166 de notre ère, l’Empereur des Han reçut, dans sa capitale Xian, une « ambassade » romaine. Les annales chinoises l’attestent et en rendent compte avec précision. Mais, cet événement tout à fait extraordinaire pour l’époque est pourtant resté méconnu du public.

C’est avec un remarquable talent de conteur que Jean-Noël Robert nous écrit cet étonnant périple. Après avoir présenté au lecteur une synthèse des connaissances géographiques dont disposaient les Romains et, surtout, la représentation qu’ils pouvaient avoir du Monde et de l’Autre lointain, il ‘attache à nous montrer l’image de la Chine dans la Rome impériale. Les ères (« producteurs de soie ») s’étaient fait connaître par l’intermédiaire des commerçants indiens qui livraient à Rome, outre la soie (d’une valeur inestimable), diverses denrées alimentaires ou artisanales. C’est la perspective e telles richesses qui conduisit quelques commerçants à entreprendre un périple absolument stupéfiant, plein d’inconnues et de dangers. L’auteur analyse l’ensemble des voies empruntées, terrestres ou maritimes, les étapes obligées, les difficultés de parcours, l’importance des vents de mousson, les actes de piraterie etc.

Parfaitement, documenté, écrit de façon attrayante pour un large public, il séduira à la fois les amateurs de récits de voyage, d’histoire antique et, bien sûr des mystères de l’Empire du Milieu.

Zhang Qian a visité directement le royaume de Dayuan à Ferghana, les territoires du Yuezhi à Transoxiana, le pays Bactriane de Daxia avec ses restes de domination gréco-bactrienne, et Kangju. Enterré avec lui sur sa tombe à X’ian, en Chine, sa célèbre armée en terre cuite comprend des milliers de soldats d’argile grandeur nature sculptés individuellement. Quand Alexandre le Grand partit à la conquête du monde, il ne se posait aucune question sur la direction à prendre.

Les habitants de Liqian, un village de la province du Gansu à l’ouest du désert de Gobi, près des monts Qilian, insistent sur le fait qu’ils sont les descendants des Romains et disent les cheveux bouclés, les noeuds droits et les yeux clairs que certains d’entre eux l’ai prouvé. À mon avis, en ce qui concerne les savants en dehors de la Chine, ils ne vont que par leur construction historique qu’ils ont appris au collège et ne peuvent pas admettre qu’ils pourraient se tromper parce qu’ils perdraient de l’argent, des avances et aussi parce qu’ils sont égoïstement arrogants et ne veulent pas être humiliés, et finalement, ils regardent seulement la carte et disent que c’est impossible à cause de leur incrédulité. Les pipelines sont planifiés et construits, constituant de nouvelles voies pour acheminer un produit de valeur dans toute la région vers le reste du monde. Le système de relais était excellent, en particulier pour les hommes du milieu arabe et parthe, mais cela signifiait qu’il n’y avait pas besoin de contact direct entre des lieux éloignés comme la Chine ancienne et Rome.